Breve historia del techno

 Breve historia del techno

En cualquier momento, innumerables personas escuchan música electrónica. Es difícil creer que hace apenas diez años el techno fuera considerado un movimiento clandestino.

Juan Atkins

A principios de los ochenta, un trío de pioneros en Detroit comenzó a fusionar los sonidos del synthpop e italo-disco con el funk. Juan Atkins, Derrick May y Kevin Saunderson eran amigos de la escuela secundaria que iban a fiestas de baile donde la música iba desde Kraftwerk hasta Parliament. Escucharon a un influyente DJ de radio, The Electrifying Mojo, que tocó importaciones europeas junto a Prince y los B-52. En 1981, Atkins y Richard Davies, también conocido como 3070, comenzaron a publicar discos como Cybotron. Nació el techno.

Casi al mismo tiempo, la comunidad infantil de hip-hop recogió elementos de la música de Kraftwerk, gracias a DJ como Afrika Bambaataa y Grandmaster Flash, y creó electro. Electro se basó en gran medida en ritmos sintetizados y voces de codificador de voz computarizadas. En 1982, Afrika Bambaataa tomó la melodía de «Trans-Europe Express» de Kraftwerk, la combinó con el ritmo distintivo de «Numbers» de Kraftwerk y compuso el himno «Planet Rock». Electro generó la idea de la computadora funky. Los MC cantaron sobre sus ritmos y los breakdancers formaron una nueva cultura en las ciudades donde reinaba el electro.

En Chicago y Nueva York, la música house estaba tomando un camino similar. Larry Levan, Frankie Knuckles, Ron Hardy y otros DJ pinchaban música dance impulsada por sintetizadores y creaban sus propias ediciones y mezclas. En poco tiempo, la radio de Chicago se hizo popular con Hot Mix 5 en WBMX, y los lugareños comenzaron a crear sus propias pistas para tocar.

Roland TB-303

El techno, el electro y el house fueron posibles gracias a una tecnología nueva y económica. La Roland TR-808, una caja de ritmos programable lanzada a finales de 1980, formó el sonido distintivo de todo el género electro y se utilizó en innumerables pistas de techno y house. El miniteclado Roland TB-303 de 1981 se usó para crear líneas de bajo chirriantes una vez que la gente descubrió los sonidos extraños que surgían de un pequeño giro de perilla. Los samplers y secuenciadores también se convirtieron en algo común.

A finales de los ochenta y principios de los noventa sucedió algo extraño. El techno y el house, que no habían logrado un gran éxito en los Estados Unidos, se convirtieron en un fenómeno enorme en Europa, especialmente en Gran Bretaña. De hecho, el término techno fue popularizado por la recopilación británica Techno! De Virgin Records. El nuevo sonido dance de Detroit.

¡Techno! Portada de The New Dance Sound Of Detroit!

Hacia 1990 empezaron a aparecer raves cerca de Londres. La mayoría de los organizadores de estas grandes fiestas ilegales hicieron su dinero eludiendo las leyes de licencias británicas. A veces, la ubicación era un secreto hasta la noche del evento, y se emplearon elaborados árboles telefónicos y puntos de encuentro. Cientos de ravers descenderían simultáneamente, lo que dificultaría la ruptura de las fiestas.

Durante un breve tiempo en el Reino Unido, la música rave se volvió pop. En 1996, The Prodigy alcanzó el número 1 en las listas de éxitos con dos singles diferentes, y durante un tiempo la industria discográfica trató de impulsar la música electrónica. Al mismo tiempo, Warp Records creó una lista de músicos que preferían explorar tarifas más experimentales. Autechre (Sean Booth y Rob Brown), Aphex Twin (Richard D. James) y Squarepusher (Tom Jenkinson) crearon atmósferas alienígenas que traspasaron los límites de las convenciones musicales. Se inspiraron parcialmente en una segunda ola de artistas de Detroit, incluidos Carl Craig, Jeff Mills y Underground Resistance.

¿Hacia dónde se dirige la música electrónica? Es difícil de decir. Internet transformó la industria de la música justo cuando los géneros comenzaron a especializarse cada vez más. Techno es una banda sonora para el mundo cableado. Algunos de sus creadores originales se acercan a los cuarenta, pero muchos de sus oyentes actuales tienen entre veinte y treinta y tantos años: personas que crecieron con computadoras. El tecno nos recuerda que los humanos controlan las máquinas y que la electrónica se puede utilizar para expresar funk y soul.